Do. Feb 17th, 2022
Verstehen Hunde die menschliche Sprache?

Ihr Hund kennt wahrscheinlich die Wörter „Sitz“ und „Bleib“, aber neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass er viel mehr als diese einfachen Befehle verstehen könnte.

Forscher wussten bereits, dass ein menschlicher Säugling im Alter von acht Monaten verstehen kann, dass eine Gruppe von oft aneinandergereihten Silben ein Wort ist, während nicht gruppierte Laute wahrscheinlich kein Wort sind.

In einer Studie an der Eötvös-Loránd-Universität in Ungarn haben Wissenschaftler herausgefunden, dass Hunde das Gleiche tun.

Was uns die Wissenschaft sagt

Menschen sprechen ständig mit Hunden und um sie herum, sodass diese Säugetiere am ehesten eine Verbindung zu den Wörtern herstellen, die Menschen aussprechen.

Die Forscher dieser Studie wussten auch, dass diese Art der komplexen Berechnung von Lauten auch in der Tierwelt zwischen den Kreaturen existiert.

„Es ist das erste Mal, dass wir zeigen, dass ein nichtmenschliches Säugetier dies tun kann“, erklärt Mariana Boros, eine der Hauptautorinnen der Studie. „[Hunde] können genau die gleichen Berechnungen wie Säuglinge anwenden, um Sprache zu segmentieren“.

Die Forscher wollten auch verstehen, welche Teile des Gehirns der Hunde diese Berechnungen durchführen. Zu diesem Zweck holten sie Haushunde in ihr Labor, um deren Gehirnaktivität zu untersuchen.

Diese Hunde wurden mit Elektroenzephalographie (EEG) und Magnetresonanztomographie (MRT) getestet, wobei sie für die Studie wach und nicht angebunden waren.

Die Besitzer hatten ihre Hunde darauf trainiert, für die MRT-Tests mindestens acht Minuten lang stillzustehen, was an sich schon eine Leistung ist.

Ergebnisse der Labortests zum Verständnis der menschlichen Sprache durch Hunde.

Bei den EEG-Tests brachten die Forscher Elektroden am Kopf der Hunde an, ließen sie mit ihren Besitzern herumlungern und spielten ihnen dann aufgenommene Reize vor.

Zunächst spielten sie lange Sprachströme ab, die aus künstlichen Wörtern bestanden, wobei sie die Abspielfrequenz der Wörter variierten und manchmal nur Silben von Wörtern abspielten. Anschließend sendeten sie isolierte Aufnahmen von jedem Wort und von Silben, die nicht eines der Kunstwörter bildeten.

Die EEG-Aktivität zeigte, dass die Hunde in der Lage waren, zwischen häufig gespielten und nicht häufig gespielten Wörtern zu unterscheiden, aber auch zwischen einem vollständigen Wort und Silben von ebenso häufig gespielten Wörtern, eine viel komplexere Unterscheidung.

Die Forscher wollten mithilfe von MRT-Tests herausfinden, wo genau im Gehirn dies geschieht. Während die Hunde in MRT-Scannern saßen, hörten sie Sprachströme, die entweder aus nach einem Muster wiederholten Wörtern oder aus zufälligen Wortsilben bestanden.

Verstehen, wie das Gehirn eines Hundes funktioniert

Zwei Bereiche des Gehirns wurden mit der Fähigkeit, Unterschiede zu machen, in Verbindung gebracht: eine eher allgemeine Gehirnregion und eine spezialisierte Gehirnregion.

Die allgemeine Hirnregion, die Basalganglien, reagierte stärker auf zufällige Silben, während der auditorische Kortex, eine viel stärker spezialisierte Region, stärker auf strukturierte Wortansprachen reagierte.

„Beim Menschen sind in der auditiven Hirnrinde die mit Sprache verbundenen Hirnregionen diejenigen, die bei solchen Aufgaben aktiv sind“, erklärt Boros.

„Daher war es interessant zu sehen, dass auch bei Hunden der auditorische Kortex eine sehr wichtige Rolle bei der Segmentierung von Wörtern spielt.“

Die Studie hat zum ersten Mal gezeigt, dass nichtmenschliche Säugetiere, genauer gesagt Hunde, in der Lage sind, diese komplexen Urteile zu fällen, und dass diese Unterscheidungen zudem in denselben Gehirnregionen getroffen werden wie beim Menschen.

Es gibt jedoch noch viele unbeantwortete Fragen, z. B. wie diese Hunde diese Fähigkeiten erworben haben und wie die Entwicklung ihrer Sprache in Zukunft weitergehen wird.

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Von Walter

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